N, 8.12.2022
Juhime tähelepanu, et artikkel on rohkem kui viis aastat vana ning kuulub meie arhiivi. Ajakirjandusväljaanne ei uuenda arhiivide sisu, seega võib olla vajalik tutvuda ka uuemate allikatega.

Imeline Maik-Kalev Kotsar tõusis Tuhkatriinu-loos kandvasse rolli

Madis Kalvet
Imeline Maik-Kalev Kotsar tõusis Tuhkatriinu-loos kandvasse rolli
Facebook Messenger LinkedIn Twitter
Comments
Maik-Kalev Kotsar (nr. 21) võib rõõmustada - South Carolina on jõudnud märtsihullusel nelja parema sekka.
Maik-Kalev Kotsar (nr. 21) võib rõõmustada - South Carolina on jõudnud märtsihullusel nelja parema sekka. Foto: ELSA/AFP/Scanpix

KORVPALL. USAs armastatakse Tuhkatriinu-lugusid. Samamoodi armastatakse märtsihullust – ülikoolide korvpalliturniiri, mis on teisel pool Atlandi ookeani üks populaarsemaid spordiüritusi. Sel aastal on eestlastel põhjust teler öösiti lahti keerata ja jälgida, kuidas Eesti korvpallilootus Maik-Kalev Kotsar maailma parimate ülikoolikorvpallurite seas tegusid teeb. 

Praeguseks on Kotsar ja South Carolina Gamecocks jõudnud märtsihullusel finaalturniirile ehk nelja parema sekka. Enne seda oli kooli suurim saavutus pääs kaheksandikfinaali ja viimati saadi sellega hakkama 1973. aastal.  

Käimasoleval märtsihullusel sai South Carolina viimati magusa 77:70 võidu neljanda paigutusega Florida Gatorsi üle. Enne oli 7. asetusega eestlase ülikool konkurentsist lükanud 2. paigutusega Duke’i ja 3. asetusega Baylori. Poolfinaalis ootab South Carolinat juba ees tabelipoole kõige tunnustatum meeskond Gonzaga Bulldogs.

Phoenixis toimuvale finaalturniirile ehk nelja parema sekka jõudmisele andis South Carolina poolel suure panuse ka Kotsar, kes rassis mängus Floridaga väljakul koguni 36 minutit. Eestlase arvele jäi 12 punkti ja kolm lauapalli ning lisaks rabas ta kogu mänguaja jooksul mehiselt kaitses.

Üks New Yorgi legendaarses Madison Square Gardeni hallis peetud kohtumise võtmemomente oli pisut vähem kui kaks minutit enne lõpuvilet, kui South Carolina liider Sindarius Thornwell leidis poolkiirrünnaku lõpetuseks vabaviskejoone lähistelt Kotsari, kes tabas ja tegi seisuks 67:63.

«Tundsin viske sooritamise hetkel, et see läheb sisse. Ega mul ei jäänud muud midagi üle kui see vise võtta,» ütles 20-aastane Kotsar pressikonverentsil.

South Carolina nii võimast hoogu oskasid ennustada vaid vähesed ja ka Kotsar leidis, et juhtunu on lihtsalt imeline. «Kui siia ülikooli tulin, siis lootsin, et midagi taolist võiks juhtuda. Aga kas ma arvasin, et see nii läheb? Kindlasti mitte. See tunne on uskumatu,» rääkis ta.

Pärast Final Fouri jõudmist kiitis South Carolina emotsionaalne peatreener Frank Martin kõiki mängijaid ja hoolealused ei jäänud pressikonverentsil võlgu. «Franki suurim teene seisneb selle, et ta on suutnud meid hooaja jooksul üksteist usaldama panna. Usaldame Franki ja oma tiimikaaslasi nii platsil kui sellest eemal,» lausus eestlane.

Kotsar rääkis pärast mängu väljaandele The Post and Courier, et soovis väga finaalturniirile jõuda, kuna näeb nüüd pärast kümne kuu pikkust pausi oma vanemaid.

«Tahtsin lihtsalt võita. Ma teadsin, et võidu korral jõuame Final Fouri ning siis tuleb mu perekond ka siia,» rääkis 20-aastane Kotsar, kelle vanemad pole teda South Carolina särgis veel kohapeal mängimas näinud. «See tähendab mulle palju ning ma ei oska seda sõnadesse panna. Olen sõnatu,» lisas ta.

Poolfinaalis minnakse Eesti aja järgi ööl vastu 2. aprilli vastamisi Gonzaga meeskonnaga. Mõlemale Phoenixi lähedal peetavale poolfinaalile ja Eesti aja järgi ööl vastu 4. aprilli toimuvale finaalile saab otsepildis kaasa elada nii Kanal 12 kui ka Postimees.ee vahendusel. Teine poolfinaalpaar on Oregon – North Carolina.

Postimehe otseülekanded NCAA finaalturniiri mängudest:

OTSEÜLEKANDED

2. aprill

01.00–03.15: South Carolina Gamecocks – Gonzaga Bulldogs

kell 03.45–06.00: Oregon Ducks – North Carolina Tar Heels

4. aprill

04.05–06.20 NCAA finaalturniiri finaal

Märksõnad
Tagasi üles